De New York à l'Europe,
le grand voyage du graffiti


L'histoire du graffiti résumée en 10 épisodes, c'est le but de cette série documentaire The rise of graffiti writing. Ça commence à New York, la Grosse Pomme, alors en déshérence à la fin des années 70. Ils sont une poignée à écrire leurs noms sur les murs de la ville, pendant que d'autres peignent des fresques (pieces) sur les métros. Les wagons deviennent médias, l'information commence à circuler dans les différents quartiers de la ville (les fameux five boroughs). Ce que l'on découvre c'est qu'en parallèle de cette contamination de la rue, des galéristes et collectionneurs repèrent cette nouvelle culture et qui en sont les acteurs principaux.

Début des années 80, l'Europe s'invite sur la scène graffiti. Il y a ceux qui ont l'opportunité d'aller à New York (le Français Bando) et qui seront des relais. Mais ce sera le film américain Wild Style, sorti en 1982, qui fera exploser la pratique : la ZDF, la chaîne de télévision allemande, va le diffuser tard le soir, quelques avertis le verront, il circulera de mains en mains sur cassette VHS. L'Angleterre diffuse aussi ce film fondateur. Le graffiti et le tag (writing) deviennent officiels en Europe, surtout en Allemagne, en France et aux Pays-Bas. Un drôle de parcours.

Ce que l'on sait moins, c'est que les galeries européennes seront très actives pour le développement du graffiti. Elles feront venir les new-yorkais les plus actifs comme Futura 2000, pendant qu'en France cette pratique est instantanément liée au hip-hop qui est déjà sur le petit écran en 1981 sur TF1 via l'émission de Sidney, H.I.P.H.O.P. Futura, quant à lui, sera invité dans le cadre d'un concert (mythique) parisien qui mèlera rap, danse et graffiti : le New York Graffiti Rap ; des shows organisés par la radio Europe 1, en 1982.

Le reste, c'est l'Histoire comme on dit. Et bien qu'il y ait quelques redondances dans les épisodes, c'est à voir absolument pour mieux comprendre l'art d'écrire sur les murs, la liaisons entre les continents, les valeurs artistiques de tout un mouvement, et bien plus évidemment.

Les cinq derniers épisodes
https://www.arte.tv/fr/videos/RC-015348/the-rise-of-graffiti-writing